Gavial — ciri, habitat, reproduksi, makanan

Sangat umum jika bingung membedakan buaya dengan aligaor, tetapi tetapi tidak dengan gavial, yang, berkat rahangnya yang sempit dan memanjang, adalah reptil yang mudah dikenali. Saat ini hanya ada satu spesies gavial, gharial Gangga, karena bertahun-tahun yang lalu 8 spesies purba genus lainnya punah.

Kata “gavial” berasal dari istilah Hindi ghara, yang bahasa Spanyolnya berarti “pot tanah liat”. Orang-orang pertama di Eropa yang melihat mereka secara keliru menyebut mereka ‘gharial’, tetapi nama mereka juga bisa dieja dan diucapkan sebagai ‘gharial’.

Klasifikasi gavial:

  • Ordo: Crocodilia
  • Famili: Gavialidae
  • Genus: Gavialis

Ciri-ciri

Dari atas ke bawah, gavial secara fisik mirip dengan buaya lainnya; Namun, kakinya lemah dibandingkan dengan buaya, sehingga ia tidak dapat menahan beratnya dengan mereka atau mengangkat tubuhnya dari tanah. Rata-rata, gavial dewasa berukuran 3,5-4,5 meter, tetapi individu hingga 6 meter telah dicatat. Bobotnya antara 159 dan 181 kilogram, dengan maksimum hanya lebih dari 600 kilogram.

Ada dimorfisme seksual (perbedaan fisik antara jenis kelamin) yang sangat jelas, karena jantan memiliki tonjolan tulang rawan di ujung moncong, di atas lubang hidung. Tonjolan terkenal ini berkembang ketika mereka berusia sekitar 10 tahun. Di dalam mulut ada total 110 gigi tajam, yang bertambah tebal seiring dengan bertambahnya usia gavial.

Gavial tidak dapat menopang bobotnya dengan kakinya atau mengangkat tubuhnya dari tanah.

Distribusi dan habitat

Gavialis gangeticus adalah spesies dengan distribusi kecil, ditemukan terutama di sungai Pakistan, India dan Nepal, dalam sistem sungai Indus, Gangga dan Mahanadi. Gavial pada dasarnya adalah hewan air tawar, dan ditemukan lebih banyak di sungai yang bergerak cepat. Merupakan kebiasaan untuk bertemu secara berkelompok di lekuk-lekuk sungai dan kadang-kadang di tempat-tempat air yang dalam dan arus yang tenang.

Aspek lain yang membedakan Gavial dari buaya adalah karena anatomi kaki mereka yang lemah, sangat sulit untuk bergerak di tanah kering, sehingga mereka memilih untuk berjemur dan bertelur di atas bak pasir.

Makanan

Seperti yang bisa diduga, gavial adalah spesies karnivora. Pada tahap dewasa, makanannya terutama terdiri dari ikan, tetapi anak-anak muda memakan banyak hewan invertebrata seperti krustasea, serta katak dan berudu. Kebetulan, batu-batu kecil telah ditemukan di perut beberapa gharial, menyarankan mereka ditelan untuk membantu menghancurkan makanan dan meningkatkan pencernaan.

Gavial adalah predator yang berburu dengan relatif mudah berkat moncongnya yang tidak biasa. Gavial memiliki beberapa teknik; salah satu yang paling sering digunakan adalah menyelam dan menunggu dengan sabar dan diam-diam bergerak, menunggu hewan lewat. Organ sensorik Gavial di kulit membantu mendeteksi getaran dari makhluk apa pun yang lewat di dekat atau memasuki air. Ketika mangsanya cukup dekat, gharial menangkapnya. Dalam kasus ikan, gavial menggerakkan moncong dengan sangat cepat (yang menghasilkan sedikit gesekan di bawah air) dan dengan cepat memotong jalur yang diharapkan untuk menangkap mereka secara mengejutkan.

Orang mungkin berpikir bahwa Gavial memburu dan memberi makan pada orang-orang, tetapi risiko terjadinya hal ini sangat rendah. Sebenarnya, itu tidak mewakili bahaya bagi manusia.

Tingkah laku

Gavial adalah spesies sosial yang suka hidup bersama rekan-rekannya. Hubungan mereka tenang dan damai, kecuali selama musim kawin, di mana beberapa konfrontasi dapat terjadi antara jantan karena mereka menjadi lebih teritorial dan tidak toleran terhadap pengganggu. Dalam kasus betina, temperamen menjadi lebih agresif ketika mereka bersarang dan berkembang biak. Dalam struktur sosial gharial, jantan terbesar mendominasi betina dan muda yang belum dewasa.

Tidak mudah mengenali vokalisasi gavial jika Anda bukan seorang ahli. Suara-suaranya berfungsi untuk melindungi wilayahnya dan untuk menarik perhatian lawan jenis selama pacaran, sebelum kawin. Dalam keadaan ini, tonjolan tulang rawan jantan tumbuh dan menghasilkan suara ketika hewan menghembuskan napas.

Reproduksi

Suara Gavial yang disebutkan bahwa jantan menghasilkan berkat tonjolan mereka memiliki makna kewilayahan, agresivitas dan pencarian perhatian selama pacaran. Ketika seorang jantan dan betina usia reproduksi dan musim bertemu, mereka melakukan kontak fisik pertama dengan menggosok moncong mereka. Betina mungkin tidak menerimanya, atau memiringkan kepalanya dan membiarkan jantan memanjat sebagian tubuhnya. Perkawinan biasanya terjadi pada bulan Desember.

Tak lama kemudian betina bertelur antara 20 dan 100 telur sekitar 75-130 gram. Semakin besar betina, semakin banyak telur yang dia taruh. Buaya terkenal sebagai orang tua yang baik, dan gharial tidak terkecuali: sang ibu dengan ganas melindungi telur-telurnya, meskipun ia membiarkan sang ayah, yang tidak mengeraminya, untuk mendekati mereka dan keturunan berikutnya.

Ancaman dan konservasi

Sayangnya, gavial adalah spesies “Sangat Terancam Punah”, menurut Daftar Merah Konservasi Alam Internasional. Populasinya semakin berkurang, karena ancaman seperti:

  • Keringan kekeringan sebagai konsekuensi dari penggunaan air sungai untuk berbagai kegiatan manusia. Ini sangat memengaruhi gharial, yang tidak secara khusus diadaptasi untuk bergerak di darat.
  • Pemancing, yang mengurangi sumber makanannya dan menghasilkan polusi di perairan. Gharial saat ini terkena limbah padat seperti jaring ikan yang terlupakan, dan zat seperti kadmium dan timah.
  • Sedikit telur.
  • Dikonsumsi dagingnya dan penggunaan kulitnya dalam pembuatan berbagai benda.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *